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Première mise en lumière de Saint-Martin aux Etats-Unis depuis Irma.

frenchducthtourism10062018Marigot :---La Présidente de l’Office de tourisme, madame Valérie Damaseau, s’est déplacée aux Etats-Unis, du 02 au 10 Juin pour faire un point d’étape sur la destination Saint-Martin. Elle s’est tout d’abord rendue dans la ville d’Atlanta où elle a participé au Caribbean American Heritage Month. Cette année, les îles françaises des Caraïbes étaient à l’honneur. La Présidente a été invitée à s’exprimer sur la situation de Saint-Martin 9 mois après le passage de l’ouragan Irma et à présenter les atouts de la destination.

Focus des médias new-yorkais sur la Friendly Island !

La Présidente s’est ensuite rendue à New-York pour la Caribbean Week organisée par la Caribbean Tourism Organization (CTO), organisme de développement et de promotion des îles des Caraïbes, auquel Saint-Martin adhère depuis plusieurs années. Ce rendez-vous avec les professionnels du tourisme et la presse new-yorkaise est devenu au fil du temps un événement incontournable pour nos îles.
Plusieurs réunions de travail ont eu lieu en marge de l’événement, entre directeurs des Offices de tourisme d’une part et entre les élus des différents territoires. Ces échanges ont permis aux îles sinistrées par les ouragans Irma et Maria de présenter un état des lieux précis. Ainsi, les îles de Saint-Martin-Sint Maarten, Anguilla, la Dominique, les Virgin Islands, ont pu évoquer leur situation en toute transparence.

La coopération avec Sint Maarten à l’honneur

Dans le cadre du Memorandum of Understanding (MOU) signé par les autorités de Saint-Martin et Sint Maarten en février dernier, la Présidente Valérie Damaseau et le ministre du Tourisme de Sint Maarten Cornélius De Weever ont sollicité un entretien avec le Secrétaire Général de la CTO, monsieur Hugh Riley, afin de discuter de la place des deux territoires au sein de la CTO. La question des montants de la cotisation annuelle pour les deux territoires a été largement évoquée compte tenu de la situation post Irma. En effet, le montant de l’adhésion étant relatif aux statistiques du tourisme, les signataires du MOU ont par conséquent demandé qu’il soit revu à la baisse eu égard à la chute de fréquentation.

Le mercredi 06 juin, la Présidente de l’Office de tourisme était l’invitée d‘honneur du Caribbean Students Colloquium. Madame Damaseau a été invitée par la CTO à s’exprimer devant les étudiants en tourisme auxquels elle a adressé un message d’espoir et de persévérance, donnant pour exemple son parcours personnel.

Le 07 juin, la délégation saint-martinoise a participé au Média Market Place, une manifestation dont l’objectif est de permettre aux îles caribéennes de rencontrer la presse spécialisée et les grands médias américains pour promouvoir leur destination. Cette année, les médias sont venus en nombre et se sont fortement intéressés à Saint-Martin.

Un rendez-vous constructif avec la presse et les professionnels du tourisme américains

Afin de transmettre le bon message et de présenter la destination en vue des prochaines saisons touristiques, l’Office de tourisme a organisé un déjeuner de presse conjointement avec l’Office de tourisme de Sint Maarten pour une présentation exhaustive de la situation de l’île. Les dernières statistiques et les ouvertures d’établissements (restaurants, hôtels, chambres d’hôtes) ont été présentées aux journalistes ; les plus grands médias américains étaient présents ainsi que plusieurs Tours Opérateurs d’envergure, tels que Jet Blue Vacations, Flight Center ou encore Delta C Vacations.
Monsieur Michel Hyman, directeur du Princess Juliana International Airport, a présenté les derniers chiffres du trafic aérien ainsi qu’un récapitulatif de l’organisation temporaire de l’aérogare. Madame Sharon Benett a représenté les hôtels Palm Court, Esmeralda, Plantation, Alamanda, et madame April Hays a représenté le 5 étoiles Belmond La Samanna.
Au côté du ministre Cornélius De Weever, la Présidente de l’Office de tourisme a livré un discours de vérité à l’assistance, insistant sur l’opérationnalité de la destination Saint-Martin malgré la phase de reconstruction en cours.
Ce partage de la réalité du territoire a été l’occasion de couper court aux informations erronées véhiculées sur la destination et de rassurer la presse américaine sur le potentiel de Saint-Martin qui dispose d’ores et déjà de tous les ingrédients pour un séjour réussi : des plages aménagées, un large choix de restaurants, des hébergements de gammes variées et des activités terrestres et maritimes.

Aux nombreuses questions posées par les journalistes, la Présidente a indiqué que la Caribbean week tombait à point nommé pour dresser un état des lieux et informer les Américains sur les rotations aériennes, les réouvertures et les possibilités d’hébergement. Les Tours Opérateurs ont d’ailleurs commencé à vendre la destination.
« La Caribbean Week est incontournable, car elle nous donne une véritable exposition et nous permet de conclure des engagements avec nos partenaires pour redécouvrir la destination. Dans le même temps, les échanges avec les élus et directeurs des différents territoires nous donnent une idée précise de la situation du tourisme dans les autres îles », a déclaré le ministre De Weever.
La Présidente Valérie Damaseau a rappelé qu’il était essentiel pour Saint-Martin et Sint Maarten de parler d’une seule voix tout en valorisant la singularité de la destination et les atouts des deux côtés de l’île :
« Cela faisait longtemps que cette coopération sur le tourisme était en pourparlers, nous sommes particulièrement fiers de l’avoir concrétisée à travers le MOU et de présenter à la presse américaine un front commun avec un objectif partagé : faire de Saint-Martin/Sint Maarten une destination plus belle encore ! », a conclu Valérie Damaseau.
Un déplacement fructueux pour l’Office de tourisme et sa présidente bien décidée à valoriser Saint-Martin sans pour autant minimiser la phase de reconstruction nécessaire à la remise en marche de la destination.

Pour conclure la rencontre, la délégation saint-martinoise a présenté à la presse et aux tours opérateurs une vidéo promotionnelle tournée il y a 15 jours.
Lien vers le téléchargement de la vidéo :
https://wetransfer.com/downloads/43cbb0c739413726ff10450ac215428a20180605052829/98ccedaf39f1a0218c4968f2065b03fe20180605052829/676052

 

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